독립야구 수원 파인이그스, 창단 14경기 만에 감격의 첫 승

수원 파인이그스가 2023년 독립야구단 경기도리그에서 감격의 창단 첫 승을 거뒀다. 조범현 감독이 이끄는 ‘신생’ 수원 파인이그스는 24일 광주 팀업캠퍼스 2구장에서 열린 고양 위너스와의 경기에서 장·단 13안타와 4사구 11개를 묶어 17대8로 대승을 거뒀다. 지난해 12월 창단해 올해 독립야구리그에 뛰어든지 14경기 만에 맛본 감격의 첫 승이다. 수원은 1회초부터 타자 일순하며 빅이닝을 만들어 첫 승을 예고했다. 선두 타자 최영민의 안타를 시작으로 박승호의 볼넷에 이어 정휘찬의 우전 안타로 선취점을 뽑은 뒤, 김진형의 몸에맞는 볼로 만든 무사 만루서 신현수의 희생플라이와 유현우의 2타점 2루타, 이지원의 적시타로 대거 5점을 올렸다. 1회말 고양에 1점을 내준 수원은 2회에도 1사 2,3루서 유현우의 우중간 2루타로 2점을 뽑고, 이지원의 적시타로 1점을 보태 9대1로 달아났다. 그리고 3회 고양 두 번째 투수 양창운의 난조를 틈타 1사 만루서 신현수의 싹쓸이 2루타와 이지원의 2타점 2루타가 터져 5점을 추가했다. 승기를 잡은 수원은 4회 1사 만루서 신현수의 2타점 적시타, 유현우의 희생플라이로 3점을 보태 3회말 1점을 만회한 고양과의 격차를 16대2로 벌려 승세를 굳혔다. 5회초 1점을 더 뽑은 수원은 5회말 수비서 두번째 투수 김현종이 고양 김지현에게 3점 홈런을 맞는 등 4실점 하고, 6회에도 3번째 투수 나호채가 2점을 내줬으나 더이상 실점하지 않으면서 9점차로 승리했다. 이날 수원의 5번 타자 신현수와 6번 유현우는 나란히 3타수 2안타, 5타점으로 맹활약했으며, 7번 이지원도 5타수 3안타, 3타점으로 팀 승리에 앞장섰다. 곽영붕 수원 파인이그스 단장은 “창단 후 엷은 선수층과 훈련 부족 등 이중고 속에서도 희망을 잃지 않고 인내하며 첫 승을 거둬준 감독님과 코칭스태프, 선수들에게 고마움을 전한다”라며 “지난 달 유격수 박승훈이 팀 1호로 기아 타이거즈에 입단한데 이어 오랫동안 갈망한 첫 승을 이루게 돼 기쁘다. 앞으로 더 기량을 갈고 닦아 승수를 쌓고 많은 선수들이 프로 무대에 진출하기를 기대한다”고 말했다.

윤현식 군포리틀야구단 감독, 어린 선수들 위해 고군분투

“환경은 열악하지만 야구를 사랑하고 열정적으로 배우려는 리틀야구 선수들이 많고 실제로 좋은 성적도 올리고 있습니다.” 2009년 창단과 함께 군포리틀야구단을 맡고 있는 윤현식 감독(47).  신일고, 홍익대 야구부와 청소년대표, 국가대표를 거쳐 LG트윈스, SK와이번스에서 유격수로 활동하며 내로라하는 선수들과 함께 정상급 선수생활을 해 왔다. 하지만 허리 수술 이후 은퇴를 결심한 윤 감독은 우연히 지인의 소개로 군포에서 취미로 모여 야구를 즐기던 리틀야구 선수들을 만났고 이것이 인연이 돼 지금에 이르고 있다. 그는 “전통 있는 야구도시도 많고 이미 만들어진 팀들도 있지만 처음 만났던 선수들의 초롱초롱한 눈망울을 거스를 수 없어 함께하게 됐다”고 말했다. 윤 감독이 선수생활을 마무리하자 초·중·고교 감독, 수석코치 등의 제의가 이어졌지만 한 달여 먼저 만난 군포리틀야구 선수들과의 인연을 저버리지 못하고 팀을 맡게 됐다. 특히 리틀야구단 지도뿐만 아니라 지역 어린이들에게 야구를 통한 재능기부와 야구 저변 확대도 이어가고 있다. 코로나19 이전, 다문화 및 배려계층과 함께하는 야구교실을 열어 30여명의 어린이들과 야구를 즐길 수 있는 이론 및 체험을 하는 등 즐거운 시간을 갖기도 했다. 코로나로 중단된 재능기부도 이어갈 생각이다. 군포리틀야구단은 지난해 U-12대회 전국 우승, 도미노피자기 리틀야구대회 준우승 등 지금까지 전국대회 4회 우승, 준우승 6회, 3위는 10회 이상 차지하는가 하면 8년 연속 리틀야구 국가대표 배출, 현역 선수인 NC다이노스 김주원, 한화이글스 이상혁 선수를 배출한 명문 팀으로 성장했다. 전국에 모두 170여개의 리틀 팀이 있고 이들과 경기를 치르며 우승, 준우승하기는 쉽지 않은 일임은 짐작할 수 있다. 윤 감독은 “선수 이전에 사람으로서 올바른 인성과 기본기가 가장 중요하다”며 “여기에 야구에 대한 이해와 재능, 노력, 의지가 함께해야 훌륭한 선수가 될 수 있다”고 강조한다. 군포시는 야구 불모지가 맞다. 제대로 된 야구장이나 연습장도 없다. 고가차도 아래 부지에 연습장을 만들어 사용하고 있다. 하지만 윤 감독과 어린 선수들은 이곳에서 함께 구슬땀을 흘리며 야구를 익히고 즐기며 큰 꿈을 펼치고 있다.

인천 연수구 리틀야구단, 창단 6년 만에 첫 전국 제패

인천 연수구의 리틀야구단이 전국 123개 팀이 참가한 ‘제18회 도미노피자기 전국리틀야구대회’에서 창단 6년만에 처음으로 우승을 차지하는 쾌거를 이뤄냈다. 16일 구에 따르면 연수구 리틀야구단은 지난 4일부터 15일까지 화성드림파크 리틀야구장에서 열린 대회 결승전에서 시흥시를 2대1로 제쳤다. 이번 대회는 (사)한국리틀야구연맹이 주관했다. 연수구 리틀야구단은 결승전에서 1회 박지훈의 적시타로 선취점을 얻었다. 이어 4회에도 시흥시의 악송구로 추가점을 얻어 2대0으로 앞서갔다. 시흥시는 이후 추격에 나섰으나 연수구 리틀야구단은 1점 내줘 짜릿한 1점차 우승을 차지했다. 앞서 연수구 리틀야구단은 1회전서 수원시 장안구를 8대0으로 완파한데 이어 인천서구 등을 1점차로 꺾는 등 승승장구한 끝에 첫 우승의 감격을 누렸다. 한편, 지난 2017년 창단한 연수구 리틀야구단은 지난해 태백산배 대회를 비롯해 4차례 준우승에 머물렀다. 그러나 올해 김재현 감독이 부임한 뒤 반등했다. 연수구 리틀야구단은 이번 대회서 김재현 감독이 감독상을, 홍이환이 모범상을 수상했다. 김재현 연수구 리틀야구단 감독은 “초보 감독인데도 믿고 따라와 준 선수들에게 감사하다”며 “우승을 위해 힘써준 코치들에게 영광을 돌린다”고 말했다. 이어 그는  “야구단의 설립부터 우승까지 지원을 아끼지 않으신 이재호 구청장님과 연수구민들게도 감사 드린다”고 덧붙였다.

투·타 붕괴 KT 위즈, 2할대 승률 추락 ‘어쩌나’

긴 침체의 늪에 빠진 KT 위즈가 2023 신한은행 SOL KBO리그에서 시즌 승률이 2할대로 무너져 내렸다. KT는 14일 수원 KT위즈파크에서 벌어진 롯데와의 주말 3연전 마지막 경기서 투·타의 동반 부진으로 선발 투수 스트레일리가 6⅓이닝 무실점으로 호투하고 장단 14안타를 폭발시킨 롯데에 3대8로 패했다. 시리즈 전적 1승2패를 기록한 KT는 시즌 9승2무22패, 승률 0.290으로 최하위에 머물렀다. 상승세의 롯데 타선은 1회부터 집중력을 발휘했다. 선두 타자 김민석과 한동희의 중전 안타로 만든 2사 1,2루서 렉스, 전준우의 연속 우전 적시타가 터져 2점을 선취했다. 2,3회를 삼자범퇴로 막아내 안정을 찾은 KT 선발 배제성은 4회 롯데 전준우에게 좌중간 2루타를 허용한 뒤, 2사 3루서 유강남을 볼넷으로 내보냈고 윤동희, 김민석에게 연속 안타를 맞아 2점을 더 빼앗겼다. 그리고 3번째 투수 김영현이 7회초 2사 후 한동희에게 좌전 안타, 박승욱에게 우중간 적시 2루타를 맞아 1점을 더 내주며 0대5로 벌어졌다. 8회에도 KT는 노진혁에게 가운데 담장 직격의 2루타, 유강남에게 중전 적시타를 맞아 1점을 더 내줬다. 9회초에도 연속 3안타와 볼넷 1개를 묶어 2실점했다. 이날 KT는 3회를 제외하고는 8회까지 매 이닝 주자를 내보내고도 후속타 불발로 득점하지 못하는 답답한 경기 흐름을 이어갔다. 그나마 9회말 2사 후 손민석의 안타와 강민성의 볼넷으로 만든 2사 1,2루서 대타 김준태의 우익선상 2루타, 상대 투수의 폭투로 3점을 뽑아 영패를 모면한 것에 위안을 삼아야 했다. 한편, 부상으로 시즌 아웃된 소형준 대신 선발 자리를 맡은 배제성은 5이닝 동안 84개의 공을 던지며 7피안타, 4실점(4자책점)해 패전을 기록했다. 배제성에 이어 6회부터 등판한 손동현(1⅔이닝 1실점)과 김영현(1아낭 1실점), 조현우(⅓이닝 2실점), 이채호(1이닝 무실점)가 이어던졌으나 이채호를 제외하고는 모두 실점하며 팀 패배를 막지 못했다.

연천 미라클, 독립야구 경기도리그 5연승 선두 질주

‘디펜딩 챔피언’ 연천 미라클이 2023 독립야구단 경기도리그에서 개막 5연승을 질주하며 선두를 굳게 지켰다. 미라클은 4일 광주 팀업캠퍼스에서 열린 성남 맥파이스와의 경기에서 전태준의 투런 홈런 포함, 장단 18안타를 몰아친 타선의 폭발을 앞세워 19대7, 7회 콜드게임승을 거뒀다. 미라클은 1회말 1사 후 연속 3안타와 볼넷 1개를 묶어 2점을 선취했다. 하지만 맥파이스는 2회초 1사 만루서 임상현의 희생플라이로 1점을 만회했다. 다시 미라클은 2회말 2사 2루서 김윤범, 황영묵의 연속 3루타로 2점을 추가해 4대1로 달아났고, 맥파이스 역시 3회초 노승환의 솔로포 등으로 2점을 만회했다. 5회 2점씩을 주고받은 뒤 6회초 맥파이스가 이시맥의 적시 2루타와 노승환의 적시타로 2점을 뽑아 7대6으로 역전했으나, 6회말 미라클 타선이 폭발했다. 미라클은 선두타자 이성신의 몸에 맞는 볼에 이어 박찬형이 삼진으로 물러났으나, 김윤범의 볼넷, 황영묵의 2루타, 최수현의 중전 적시타, 전태준의 볼넷, 이승우의 우전안타, 문영웅의 좌익선상 2루타로 대거 5점을 뽑았다. 이후 김동민, 이성신의 볼넷으로 만든 1사 만루서 박찬형, 김윤범의 적시타로 4점을 보탰다. 계속된 1사 1,2루서 황영묵의 2타점 3루타, 최수현의 2루타가 터졌고, 2사 3루서 이승우의 유격수 앞 실책 때 3루 주자 최수현이 홈을 밟았다. 이후 7회초 상대 타선을 무실점으로 막아 콜드게임승을 완성했다.

2023 프로야구 플레이볼…KT·SSG ‘4강 후보’

겨울잠에서 깨어난 프로야구가 활짝 봄 기지개를 켜고 6개월 장기 레이스에 돌입한다. 프로야구 2023 신한은행 SOL KBO리그가 4월1일 오후 2시 KT 위즈와 LG 트윈스(수원), SSG 랜더스 VS KIA 타이거즈(인천)전을 비롯, 전국 5개 구장에서 일제히 개막해 팀당 144경기, 총 720경기를 치른다. 야구 대표팀의 2023 월드베이스볼클래식(WBC) 1회전 탈락으로 국민적 실망감이 큰 가운데 열릴 이번 시즌은 무려 29년 만에 한국시리즈 정상에 도전하는 LG와 2년 만의 챔프 등극을 노리는 KT, ‘디펜딩 챔피언’ SSG, 키움 등이 4강으로 꼽히고 있다. 지난 시즌 주전들의 줄 부상으로 4위에 머문 KT는 올해도 불펜 투수 김민수와 주권, 붙박이 중견수 배정대가 부상으로 이탈했지만 박영현, 김영현 등 젊은 투수들이 성장했고, 외야 자원이 풍부해 시즌 초반을 잘 넘긴다면 우승 전력으로 손색이 없다. 외국인 ‘원투 펀치’인 벤자민과 보 슐서에 토종 고영표, 소형준, 배정대, 엄상백 등 선발 자원이 풍부하고 핵심 2명의 이탈에도 여전히 두터운 불펜진을 자랑한다. 타선 역시 부상에서 회복된 강백호·박병호·알포드의 중심 타선에 테이블세터 조용호, 김민혁, 하위 타선서 힘을 실어줄 장성우와 문상철 등이 건재하고 FA 김상수, 신인 손민석, 류현인, 군복무를 마치고 복귀한 강현우 등에 기대를 걸고 있다. 이강철 KT 감독은 “올해 팀 창단 10주년이다. 그동안 팬들의 성원으로 우승도 했다. 올해 도약하는 해를 만들겠다”면서 “준비를 잘해 팬들에게 좋은 경기를 펼치고 결과를 드리도록 하겠다”고 말했다. 지난 시즌 KBO리그 사상 첫 정규리그 와이어 투 와이어 우승을 이루며 통합 팸피언에 오른 SSG는 지난해 우승 전력과 큰 변동이 없지만 모두 바뀐 외국인 선수가 변수다. 특히 선발투수 에니 로메로가 연습경기 중 어깨 통증으로 이탈한 뒤 복귀하지 못하고 있는 것이 문제다. 커크 맥카티와 김광현이 중심을 잡고 지난 시즌 부상서 1년 만에 돌아온 문승원, 박종훈이 이전의 기량을 되찾아야 한다. 더욱이 불안했던 불펜의 핵심인 김택형이 군에 입대하는 등 여전히 마운드가 불안하다. 타선에서는 테이블세터 추신수와 최지훈을 비롯, 중심타자인 에레디아·최정·한유섬에 교타자 박성한, 차세대 거포 전의산, 주전같은 백업 오태곤 등 지난해 통합 우승 멤버들이 건재해 여전히 위력적이다. 김원형 SSG 감독은 “지난해 엄청난 팬 응원 덕분에 와이어 투 와이어 우승과 통합우승을 일궜다. 올 시즌에도 지난해의 긴장감과 짜릿함을 느끼도록 하겠다”고 밝혔다. 한편, 30일 열린 미디어데이 행사에서 KT는 LG와 더불어 6개 구단 감독들로부터 우승후보로 지목됐고, SSG는 2개 구단 감독들이 우승 후보로 지목했다.

독립야구단 경기도리그, 7개월 대장정 막 올려

‘야구 미생’들의 재도전 장인 ‘2023 독립야구단 경기도리그’가 21일 개막돼 7개월 대장정에 돌입했다. 전국 유일의 독립야구 리그인 경기도리그는 이날 오전 광주 팀업캠퍼스에서 지난 시즌 챔피언 연천 미라클과 준우승팀 성남 맥파이스의 개막전을 시작으로 대장정의 막을 올렸다. 이날 개막식에는 김동연 경기지사와 이영봉 경기도의회 문화체육관광위원회 위원장, 이원성 경기도체육회장, 김재철 경기도야구소프트볼협회장, 김인식 전 WBC 국가대표팀 감독, 안경현 한국프로야구 은퇴선수협회장 등 200여 명이 참석했다. 김동연 지사는 격려사를 통해 “작년에 우승 선수들에게 준 시상금에 이어 올해 처음으로 출전수당을 지급하고, 또 일본 독립야구단과 교류전도 추진할 생각이다”라며 “선수단과 열악한 상황 속에서도 구단을 운영하는 관계자 여러분들에게 조금이나마 힘이 될 수 있도록 하겠다. 여러분을 경기도가 응원한다”고 말했다. 또 이원성 경기도체육회장은 “경기도 독립야구 리그를 통해 여러 선수들이 프로의 꿈을 이뤄내는 성과를 거뒀다”며 “경기도민들이 성원하고 체육인들이 여러분을 응원하고 있다는 걸 기억해 그동안 땀흘린 노력의 댓가가 좋은 결과로 나타나길 기대한다”고 전했다. 한편, 올해 독립야구단 경기도리그는 연천 미라클, 성남 맥파이스, 파주 챌린저스, 고양 위너스, 포청 몬스터, 가평 웨일스 등 기존 6개팀에 신생 수원 파인이그스가 가세해 7개 팀 체제로 운영된다.